Découvrir le Japon en 10 étapes – #10 : les applications indispensables

Notre voyage au Japon se conclut tout doucement. Au bout de quinze jours d’un incroyable périple autour la Golden Route du Pacifique, nous allons devoir quitter ce monde qui nous a merveilleusement accueillis. Avant de dire au revoir à ces souvenirs que j’espère encore garder intacts quelques années durant, je me dois tout de même de vous donner quelques derniers conseils utiles pour préparer votre propre voyage au Japon. C’est bien pour cela que j’ai réalisé ces dix articles : vous donner envie de réserver dès que possible votre voyage pour l’Empire du Soleil Levant.

Et avant de préparer votre valise pour l’aéroport, prenez quelques minutes pour également préparer votre smartphone. Car il sera votre meilleur ami dans ce pays. Outre les réseaux wi-fi publics disponibles quasiment à chaque station de métro et autres magasins, n’oubliez pas de réserver un Pocket Wi-fi, disponible pour 80 € pour seize jours, en illimité. Le réseau est quasiment toujours fiable et vous pouvez connecter jusqu’à cinq appareils. Parfait, donc, pour utiliser votre smartphone et éviter d’être totalement perdu.

Voici les six applications que je vous conseille pour que votre voyage au Japon soit sans faute.

Citymapper (iOS, Android, gratuit)

Voici certainement l’application qui m’a le plus servi lors de mes quelques voyages de ces dernières années. Citymapper est juste l’application idéale si vous circulez dans les grandes villes du monde entier. Vous pouvez ainsi découvrir quels transports sont disponibles pour aller d’un point A à un point B, en temps réel. Et pas seulement grâce aux transports en commun : vous pouvez également connaître le temps pour couvrir la distance avec un vélo partagé, en taxi, avec un Uber ou tout autre moyen de transport disponible dans la ville concernée. Et à Tokyo et Osaka, Citymapper a été d’une grande aide. Vu que les Japonais sont très pointilleux au niveau des horaires, l’application s’est rarement trompée. C’est un indispensable si vous ne prenez que les transports en commun dans les grandes villes japonaises.

Le site internet de Citymapper

HyperDia (iOS, Android, freemium)

Si vous comptez prendre le train à grande vitesse au Japon, HyperDia est obligatoire sur votre téléphone. Cette application vous présente tous les horaires des Shinkansen et autres trains de banlieue, avec une grande précision : heure d’arrivée, heure de départ, quai… Tout ce qu’il faut savoir pour un voyage réussi. Attention, toutefois : l’application est gratuite durant une période d’essai d’un mois et vous devez payer 2,99 € par mois si vous souhaitez prolonger la validité de l’application. Notez que le site HyperDia, par contre, est bien gratuit mais est moins adapté à la lecture sur mobile.

Le site internet de HyperDia

Guides by Lonely Planet (iOS, Android, gratuit + 1,99 €)

Si vous n’avez pas l’envie d’acheter un guide « papier » ou un livre sur les monuments japonais à absolument visiter, n’hésitez pas à télécharger l’application « Guides by Lonely Planet », réalisée par le célèbre éditeur de guides de voyages. Dès que vous avez l’application, téléchargez la partie concernant les villes japonaises pour 1,99 € et profitez de la carte interactive pour découvrir les endroits intéressants autour de vous. Vous pouvez ainsi filtrer selon les activités culturelles, les restaurants, les bars, les hôtels, etc. Cela nous a été souvent utile quand nous avions quelques dizaines de minutes à perdre dans un quartier.

Le site internet de Lonely Planet

Yomiwa Dictionnaire de Japonais et Traducteur (iOS, Android, 4,99 €)

Cette application est destinée à déchiffrer les symboles japonais et à les traduire en temps réel grâce à votre caméra. Il vous suffit ainsi de placer votre caméra devant la phrase ou le signe que vous souhaitez traduire et l’application tente de proposer une traduction qui a du sens. Ne vous attendez donc pas à une phrase parfaite. Il s’agira avant tout des traductions littérales, souvent au mot par mot. À vous, ensuite, de tenter de comprendre le sens. Mais pour moins de 5 €, l’application fait bien son travail. Cela vous servira surtout dans les restaurants et boutiques qui ne proposent absolument pas de phrases en anglais pour vous aider.

Le site internet de Yowima

TripAdvisor et Yelp (iOS, Android, gratuit)

Il s’agit certainement des applications les plus connues de tous et ce n’est pas un hasard. Si vous souhaitez profiter d’endroits reconnus par des locaux, ces applications sont parfaites. Ne vous fiez pas seulement à la moyenne des étoiles, mais regardez également les commentaires et le nombre de personnes qui ont évalué les endroits que vous souhaitez visiter. Personnellement, nous avons été rarement déçus par les choix des utilisateurs de Yelp et de TripAdvisor.

Le site internet de TripAdvisor

Le site internet de Yelp

Voici donc mes derniers conseils pour votre prochain voyage pour le Japon. Personnellement, je compte bien les utiliser pour préparer une nouvelle virée dans ce pays tout simplement incroyable. Je ne peux également que vous recommander de parler aux autochtones, de leur demander de l’aide si vous vous sentez perdus,… Ils sont toujours prêts à vous aider, à tenter de communiquer avec vous malgré la barre de la langue, et à discuter, tout simplement. Le peuple japonais est avenant et n’hésitera pas à aller vers l’étranger pour qu’il se sente comme chez lui. C’est grâce à ces discussions, ces rencontres humaines, ces découvertes impromptues, ces visites que je suis décidé à revenir au plus vite au Japon. J’ose espérer que vous réserverez bientôt votre voyage pour ce pays, cet autre monde. Une véritable bouffée d’oxygène vous attend.

Si vous les avez manqués, voici mes neuf autres articles pour découvrir le Japon :

  1. L’avion et les transports
  2. Les logements
  3. Les endroits à ne pas manquer à Tokyo (1)
  4. Les endroits à ne pas manquer à Tokyo (2)
  5. Les endroits à ne pas manquer à Kyoto et Nara
  6. Les endroits à ne pas manquer à Osaka
  7. Les endroits à ne pas manquer à Miyajima et Hiroshima
  8. Se restaurer au Japon
  9. Qu’acheter au Japon
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Découvrir le Japon en dix étapes – #9 : qu’acheter au Japon ?

Le Japon regorge de produits dont nous n’avons jamais entendu parlé en Europe. Outre la nourriture parfois surprenante, les souvenirs et autres gadgets qu’on peut trouver dans les supermarchés des grandes villes sont tout aussi déroutants. Et je ne parle pas seulement des produits qu’on peut trouver dans les fameux magasins à 100 ou 300 yens, regorgeant de gadgets utiles au quotidien ou simplement divertissants. Avant de quitter le Japon, il est donc temps de faire le tour des cadeaux intéressants à rapporter de l’Empire nippon.

Les produits électroniques

Si vous arrivez dans le quartier d’Akihabara à Tokyo, vous serez au paradis de l’électronique. Entre les magasins à dix étages proposant toutes sortes de produits électroniques et les stores remplis de bornes d’arcade (j’ai même pu découvrir une borne pour Left 4 Dead 2…), vous risquez de trouver votre bonheur. Et clairement, au moment de notre voyage, l’achat de ces produits était pour le moins intéressant. Des Nintendo 3DS XL à moins de 160 €, des disques durs de 1 To pour moins de 70 €, des chargeurs de 10000 mAh à moins de 70 € également… Il fallait donc en profiter. Que ce soit à Akihabara ou dans certaines boutiques de Shibuya, n’hésitez pas à comparer tous les prix. Et n’oubliez pas que vous pouvez en plus profiter d’une détaxe de la TVA en cas de montant supérieur à 150 €. C’est comme cela que j’ai pu acheter un casque audio Bose à 240 € au lieu de 350 € en Belgique. De nombreux magasins proposent en outre des réductions si vous utilisez certains moyens de payement : carte VISA, MasterCard ou autre…

Les souvenirs

Dans la plupart des sites touristiques que vous pouvez visiter au Japon, vous aurez évidemment droit à des petits magasins des souvenirs proposant des habituels porte-clés et autres gants de cuisine aux symboles nippons. Aux abords de nombreux temples de Tokyo et de Kyoto, vous trouverez également d’autres bicoques plus traditionnelles. Comme ces petites maisons sur la colline de Fushimi Inari Taisha,  dans lesquelles vous pourrez acheter des petites plaquettes en bois peintes à la main et représentant les divinités locales. Ou ces porte-bonheurs en bois qui doivent notamment vous aider en amour, en chance, dans votre travail, vos études… N’hésitez donc pas à aller voir ces petites boutiques qui ne payent pas de mine et qui proposent des souvenirs typiques et loin d’être onéreux.

En outre, que ce soit à Kyoto ou à Osaka, n’hésitez pas à découvrir les magasins de confection de baguettes traditionnelles. Vous aurez un choix particulièrement large et vous pourrez, gratuitement, faire graver le texte de votre choix sur ces baguettes !

Les vêtements

Quand on parle de « vêtements japonais », on pense le plus souvent à Uniqlo. Pourtant, ce magasin n’est pas forcément le moins coûteux du pays. Après avoir comparé les prix entre le Japon et la France, Uniqlo n’apparaît finalement pas beaucoup moins cher dans son pays d’origine. Profitez plutôt des magasins de Shibuya pour acheter des vêtements que vous ne trouverez pas forcément en Europe. Et croyez-moi, vous trouverez de tout, du style shojo au style urbain. Les Japonais sont plein de surprises. Attention toutefois aux tailles…

À lundi pour la suite et fin de nos aventures au Japon !

> À suivre : les applications indispensables <

Découvrir le Japon en dix étapes – #8 : se restaurer au Japon

Au fil de notre voyage entre Tokyo, Kyoto, Osaka, Hiroshima et… Tokyo,  nous avons eu évidemment l’occasion de découvrir le patrimoine culinaire du Japon, bien plus étoffé que les sushis et nouilles que vous pouvez retrouver dans tout restaurant japonais dans nos pays occidentaux. Vous pouvez d’ailleurs le voir au fil des vidéos YouTube qui cartonnent autour du Japon : les habitants de l’île peuvent acheter des produits pour le moins curieux afin de se restaurer, allant du Kit Kat au saké aux chips à l’huître. Des aliments… différents, dirons-nous. Pour éviter les clichés, je vais aujourd’hui vous évoquer les quelques restaurants et autres aliments qui m’ont convaincu que le Japon est un pays parfait pour se restaurer.

Les tempuras

Les Japonais adorent la friture. Certes pour faire des frites (plutôt de type « allumettes », comme dans les fast-foods), mais également pour frire légumes et poissons par dizaines. C’est ainsi qu’à Osaka, nous avons dégusté ces fritures particulières dans un restaurant qui ne réalise que des tempuras. Il nous a d’ailleurs fallu attendre une bonne vingtaine de minutes à l’entrée avant de pouvoir rentrer dans cet établissement réputé, situé dans une galerie commerciale près de la station Umeda. Le restaurant Tempura Makino propose ainsi un large choix pour vous faire découvrir des saveurs typiquement japonaises. Outre les habituels tempuras de crevettes, d’aubergines ou encore de poissons, vous pouvez également goûter à des tempuras de poulet (bien plus délicieux que des nuggets simples), de potiron, de racine de lotus, de patate douce, de pieuvre, ou encore… d’œuf.

Je vous conseille d’aller voir la composition de ces tempuras, notamment celui réalisé avec un œuf poché. C’est un véritable ouvrage technique, tout est réalisé avec précision, sans rester trop longtemps dans la friture. C’est fabuleux à regarder et à déguster.

Le curry japonais

Contrairement au curry indien traditionnel, le curry japonais se veut bien plus doux et ne correspond pas à nos standards d’épices. Vous pouvez ainsi le déguster avec du riz (le kareraisu), avec des nouilles (le kare-udon) ou dans un pain fourré (le kare-pan). Nous n’avons goûté que le plat de curry avec du riz, dans un petit établissement qui ne payait pas de mine dans le quartier de Tsuruhashi, à Osaka. Pour seulement 650 yens (près de 6 €), nous avons ainsi dégusté un large de bol de riz avec du curry, avec soit du poulet, soit du bœuf, et une bonne bière en prime. De quoi être bien rassasié en fin de soirée, après une journée de visites dans la ville, sans toutefois avoir de fortes épices en bouche…

La viande de bœuf

Même s’ils vivent sur une île, les Japonais ne mangent pas que du poisson, loin de là. Ils adorent également la bonne viande de bœuf, et regorge de spécialités bovines incroyables, comme le bœuf de Kobe (le plus connu à travers le monde) ou celui de Wagyu.

Comme évoqué plus tôt dans notre billet sur Osaka, Ava m’a invité dans un superbe restaurant de viandes, dans le centre d’Osaka. Dans le quartier de Dotonbori, elle avait réservé une table au Matsusakagyu Yakiniku M, où nous avons été installé dans une petite pièce, rien qu’à nous deux, avec juste la table et un grill devant nous. Après avoir commandé un plat de diverses viandes de leur cru, nous avons ainsi pu griller notre viande nous-même grâce à un morceau de graisse de bœuf. Et clairement, quel délice ! Le bœuf de Wagyu est savoureux, les autres viandes sont tendres à souhait, et avec la sauce soja, cela renforce les saveurs.

Malheureusement pour le porte-feuille, un tel repas a un coût, et il vous faut compter au moins autour de 220 € pour deux personnes si vous souhaitez profiter d’un plat de dégustation digne d’intérêt. Vous aurez même l’occasion d’y déguster des sushis au bœuf et autres spécialités étonnantes autour de la viande bovine.

Les Momiji Manju

Sur l’île de Miyajima, près d’Hiroshima, quasiment tous les magasins de souvenirs au bord de la mer proposent des petits gâteaux à l’érable nommés Momiji Manju. Et je ne peux que vous conseiller d’en acheter un pour goûter ce dessert typique du sud du Japon. Ces petits cakes fourrés sont parfumés au sirop d’érable et fourrés habituellement avec de la pâte de haricots rouges, mais pas seulement. Vous pourrez facilement trouver des cakes fourrés au thé vert, au chocolat, au fromage frais… On trouve même des gâteaux chauds avec cette pâte de haricots rouges, particulièrement savoureux. Je vous déconseille toutefois de prendre des boîtes de ces cakes si vous restez encore près d’une semaine au Japon. Ce sont des produits frais, parfois réalisés à la minute, et ils ne risquent pas de tenir le voyage.

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Les curiosités culinaires

Évidemment, je ne pouvais pas passer à côté des produits étonnants découverts tout au long de ces deux semaines, que ce soit dans les konbini ou les lieux touristiques que nous avons visités. À commencer par les boissons : du Fanta à la poire, pas forcément horrible mais au goût particulièrement sucré (no sh…); de la soupe au maïs à déguster chaude à la sortie d’un des très nombreux distributeurs disponibles à chaque coin de rue; du thé vert sans sucre, bien différent du thé froid que nous dégustons en Belgique; du Fanta au melon, parce qu’il est normal de varier les goûts et les couleurs…

Concernant les aliments, outre les popcorns aux goûts surprenants des parcs d’attraction Disneyland, je vous conseille également d’acheter les biscuits en forme de koala au goût de fraise, qui embaumeront votre appartement de fraise chimique pendant les 24 prochaines heures; les boules de riz colorées et parfumées à la fraise, à la vanille et au thé vert que vous pouvez trouver sur de nombreux sites touristiques de Kyoto et d’Osaka; les glaces d’Häagen-Dazs au fromage frais et autres parfums sucrés (fruits rouges, caramel…); les chips de la marque Calbee avec… du chocolat et de la chantilly, que vous pouvez goûter dans la galerie commerciale de la gare de Tokyo… Bref, vous aurez de quoi surprendre vos papilles.

À vendredi pour la suite de nos aventures au Japon !

> À suivre : qu’acheter au Japon ? <