Découvrir le Japon en 10 étapes – #10 : les applications indispensables

Notre voyage au Japon se conclut tout doucement. Au bout de quinze jours d’un incroyable périple autour la Golden Route du Pacifique, nous allons devoir quitter ce monde qui nous a merveilleusement accueillis. Avant de dire au revoir à ces souvenirs que j’espère encore garder intacts quelques années durant, je me dois tout de même de vous donner quelques derniers conseils utiles pour préparer votre propre voyage au Japon. C’est bien pour cela que j’ai réalisé ces dix articles : vous donner envie de réserver dès que possible votre voyage pour l’Empire du Soleil Levant.

Et avant de préparer votre valise pour l’aéroport, prenez quelques minutes pour également préparer votre smartphone. Car il sera votre meilleur ami dans ce pays. Outre les réseaux wi-fi publics disponibles quasiment à chaque station de métro et autres magasins, n’oubliez pas de réserver un Pocket Wi-fi, disponible pour 80 € pour seize jours, en illimité. Le réseau est quasiment toujours fiable et vous pouvez connecter jusqu’à cinq appareils. Parfait, donc, pour utiliser votre smartphone et éviter d’être totalement perdu.

Voici les six applications que je vous conseille pour que votre voyage au Japon soit sans faute.

Citymapper (iOS, Android, gratuit)

Voici certainement l’application qui m’a le plus servi lors de mes quelques voyages de ces dernières années. Citymapper est juste l’application idéale si vous circulez dans les grandes villes du monde entier. Vous pouvez ainsi découvrir quels transports sont disponibles pour aller d’un point A à un point B, en temps réel. Et pas seulement grâce aux transports en commun : vous pouvez également connaître le temps pour couvrir la distance avec un vélo partagé, en taxi, avec un Uber ou tout autre moyen de transport disponible dans la ville concernée. Et à Tokyo et Osaka, Citymapper a été d’une grande aide. Vu que les Japonais sont très pointilleux au niveau des horaires, l’application s’est rarement trompée. C’est un indispensable si vous ne prenez que les transports en commun dans les grandes villes japonaises.

Le site internet de Citymapper

HyperDia (iOS, Android, freemium)

Si vous comptez prendre le train à grande vitesse au Japon, HyperDia est obligatoire sur votre téléphone. Cette application vous présente tous les horaires des Shinkansen et autres trains de banlieue, avec une grande précision : heure d’arrivée, heure de départ, quai… Tout ce qu’il faut savoir pour un voyage réussi. Attention, toutefois : l’application est gratuite durant une période d’essai d’un mois et vous devez payer 2,99 € par mois si vous souhaitez prolonger la validité de l’application. Notez que le site HyperDia, par contre, est bien gratuit mais est moins adapté à la lecture sur mobile.

Le site internet de HyperDia

Guides by Lonely Planet (iOS, Android, gratuit + 1,99 €)

Si vous n’avez pas l’envie d’acheter un guide « papier » ou un livre sur les monuments japonais à absolument visiter, n’hésitez pas à télécharger l’application « Guides by Lonely Planet », réalisée par le célèbre éditeur de guides de voyages. Dès que vous avez l’application, téléchargez la partie concernant les villes japonaises pour 1,99 € et profitez de la carte interactive pour découvrir les endroits intéressants autour de vous. Vous pouvez ainsi filtrer selon les activités culturelles, les restaurants, les bars, les hôtels, etc. Cela nous a été souvent utile quand nous avions quelques dizaines de minutes à perdre dans un quartier.

Le site internet de Lonely Planet

Yomiwa Dictionnaire de Japonais et Traducteur (iOS, Android, 4,99 €)

Cette application est destinée à déchiffrer les symboles japonais et à les traduire en temps réel grâce à votre caméra. Il vous suffit ainsi de placer votre caméra devant la phrase ou le signe que vous souhaitez traduire et l’application tente de proposer une traduction qui a du sens. Ne vous attendez donc pas à une phrase parfaite. Il s’agira avant tout des traductions littérales, souvent au mot par mot. À vous, ensuite, de tenter de comprendre le sens. Mais pour moins de 5 €, l’application fait bien son travail. Cela vous servira surtout dans les restaurants et boutiques qui ne proposent absolument pas de phrases en anglais pour vous aider.

Le site internet de Yowima

TripAdvisor et Yelp (iOS, Android, gratuit)

Il s’agit certainement des applications les plus connues de tous et ce n’est pas un hasard. Si vous souhaitez profiter d’endroits reconnus par des locaux, ces applications sont parfaites. Ne vous fiez pas seulement à la moyenne des étoiles, mais regardez également les commentaires et le nombre de personnes qui ont évalué les endroits que vous souhaitez visiter. Personnellement, nous avons été rarement déçus par les choix des utilisateurs de Yelp et de TripAdvisor.

Le site internet de TripAdvisor

Le site internet de Yelp

Voici donc mes derniers conseils pour votre prochain voyage pour le Japon. Personnellement, je compte bien les utiliser pour préparer une nouvelle virée dans ce pays tout simplement incroyable. Je ne peux également que vous recommander de parler aux autochtones, de leur demander de l’aide si vous vous sentez perdus,… Ils sont toujours prêts à vous aider, à tenter de communiquer avec vous malgré la barre de la langue, et à discuter, tout simplement. Le peuple japonais est avenant et n’hésitera pas à aller vers l’étranger pour qu’il se sente comme chez lui. C’est grâce à ces discussions, ces rencontres humaines, ces découvertes impromptues, ces visites que je suis décidé à revenir au plus vite au Japon. J’ose espérer que vous réserverez bientôt votre voyage pour ce pays, cet autre monde. Une véritable bouffée d’oxygène vous attend.

Si vous les avez manqués, voici mes neuf autres articles pour découvrir le Japon :

  1. L’avion et les transports
  2. Les logements
  3. Les endroits à ne pas manquer à Tokyo (1)
  4. Les endroits à ne pas manquer à Tokyo (2)
  5. Les endroits à ne pas manquer à Kyoto et Nara
  6. Les endroits à ne pas manquer à Osaka
  7. Les endroits à ne pas manquer à Miyajima et Hiroshima
  8. Se restaurer au Japon
  9. Qu’acheter au Japon
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